Información básica acerca del hígado

Es uno de los órganos más grandes del cuerpo. Está situado en la parte superior derecha del abdomen, por debajo de las costillas. En el adulto promedio, tiene un peso aproximado de 1,5 kg y está rodeado por una cápsula que lo recubre. Se encuentra dividido en lóbulos, los cuales se componen de millones de células hepáticas, llamadas hepatocitos.

El hígado desempeña importantes funciones vitales, entre ellas encontramos:

  • Filtrar y almacenar la sangre del organismo;
  • Regular la glucemia;
  • Intervenir en el metabolismo de los hidratos de carbono, las proteínas, las grasas, las hormonas y los compuestos químicos externos;
  • Producir bilis, una sustancia que colabora en la digestión de los alimentos, y conducirla por los conductos biliares hacia la vesícula biliar y el intestino delgado;
  • Almacenar las vitaminas y el hierro del organismo;
  • Producir múltiples proteínas, entre ellas aquellas que intervienen en la coagulación de la sangre.

Todo esto hace que el hígado sea el órgano más importante para el metabolismo y que su correcto funcionamiento sea indispensable para la vida2.

Imagen Cancer de Hígado

Organizaciones de pacientes

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Referencias:
2. Tratado de Fisiología médica, Guyton & Hal, Elsevier Saunders, 11va edición.