Tipos de Cáncer de Mama

Antiguamente, el cáncer de mama se identificaba como una única enfermedad, pero se ha descubierto que en realidad existen muchos subtipos, siendo una enfermedad heterogénea que debe tratarse de forma individualizada según el subtipo.

En la actualidad se conoce mucho mejor el cáncer de mama gracias al conocimiento de las características biológicas y genéticas de las células tumorales.

Desde este conocimiento y de la información que los patólogos nos brindan con el estudio del tumor, se puede clasificar el cáncer de mama en cuatro tipos según expresen o no receptores hormonales específicos y proteínas en la membrana de las células tumorales. Los receptores son un tipo de proteína que se encuentra en la membrana de las células y en su interior. A ellos se adhieren diferentes moléculas que alcanzan las células tumorales a través de la sangre, y que son las responsables de activar o no funciones en la célula como el crecimiento, la proliferación y la supervivencia.

Tumores HER2-negativos

El 80% de los tumores de mama son HER2-negativos y de ellos un 10-15% presenta criterios de agresividad.2 Aunque no existe ningún parámetro que indique por sí solo, ni de una forma segura, que un cáncer de mama HER2 negativo vaya a evolucionar de una forma agresiva, existen características que sí tienden a evidenciar que se puede tratar de enfermedad agresiva. Estos indicios son los siguientes:

  • La localización de múltiples metástasis en los órganos fundamentales (como el cerebro o el hígado) y / o que afecten determinadas funciones vitales críticas (neurológica, respiratoria, cardíaca, hepática o medular –producción de células sanguíneas–).
  • Que el cáncer de mama haya recaído (o reaparecido) en los dos primeros años tras la intervención quirúrgica, o incluso que comenzó durante el tratamiento quimioterápico adyuvante.
  • Los "triples negativos", llamados así porque sus células tumorales no presentan receptores hormonales, ni el receptor HER2.
  • La rápida sucesión de síntomas clínicos o un rápido deterioro del estado general de la paciente.

El tipo de tratamiento y el objetivo terapéutico para un paciente con enfermedad agresiva es diferente al que se tiene en cuenta para el resto de los pacientes, ya que se necesita un control rápido de la enfermedad. Por ello, el oncólogo debe diseñar el mejor tratamiento posible adaptado a cada paciente en particular, en base a las características biológicas y genéticas del tumor, lo que permite conocer la mayor o menor sensibilidad a los diferentes tipos de tratamiento..

En este sentido, aunque la quimioterapia es la opción de tratamiento más eficaz en el cáncer de mama agresivo HER2 negativo, la elección del tratamiento de los pacientes depende de factores importantes como el uso previo de quimioterapia en otras fases más precoces de la enfermedad, la gravedad de los síntomas, el estado general de la paciente, la coexistencia de otras enfermedades, las preferencias de la paciente, etc.

Actualmente, el tratamiento debe ser personalizado, teniendo en cuenta el subtipo tumoral, el estadio al diagnóstico, los síntomas que presenta el paciente y sus comorbilidades. Los tratamientos pueden ser quimioterápicos, hormonales, biológicos, inmunoterapia o las diferentes combinaciones de estos.

Tumores con receptores hormonales

Captan las hormonas femeninas existentes en la sangre, los estrógenos sobre todo, y estimulan el crecimiento de las células tumorales. Aproximadamente entre un 60-70% de las mujeres diagnosticadas de cáncer de mama tienen receptores hormonales positivos. Las pacientes con receptores hormonales positivos pueden presentar adicionalmente un exceso de receptores HER2 (HER2+) pero la gran mayoría de ellas será HER2 negativa.

Tumores con exceso de receptores HER2

Son los llamados HER2+. En torno al 20% de mujeres diagnosticadas de cáncer de mama presenta esta alteración en el gen llamado HER2, que se traduce en la sobreexpresión de la proteína o receptor HER2 en la superficie de las células tumorales, provocando un crecimiento descontrolado de las mismas. La proteína HER2 envía señales a los centros de control de las células indicándoles que crezcan y se dividan, por lo que una cantidad excesiva de HER2 puede hacer que el cáncer sea más agresivo. Si no se trata, el cáncer HER2 positivo tiende a empeorar con más rapidez que el cáncer HER2 negativo.

Tumores llamados Triples Negativos

No presentan receptores hormonales tumorales ni tienen HER2 sobre expresado. Son un tipo de cáncer de mama con un crecimiento muy rápido, y es esta condición diferente la que los hace más sensible a la quimioterapia. Suelen presentarse en mujeres más jóvenes.

Organizaciones de pacientes

Referencias:
1. Carey L, Perou C, Livasy C, Dressler L, Cowan D, Conway K, et al. Race, breast cancer subtypes, and survival in the Carolina breast cancer study. JAMA 2006. 2 Pauletti et al 2000.
2. Pauletti et al 2000. Dawood et al 2010.